Libros de texto baratos

Desde 2007 el precio de los libros de texto de enseñanza obligatoria es libre: Por ello como en muchos otros productos, se impone la tarea de comparar precios antes de elegir, para no llevarse sorpresas. Sin embargo, esta comparación no es fácil. Hemos hecho una prueba: éstos son los resultados.

El inicio del curso escolar supone un importante desembolso para las familias. Una buena parte del presupuesto de la vuelta al cole se lo lleva la compra de los libros de texto.

Desde el año 2007 los libros de texto de Primaria y Secundaria (la enseñanza obligatoria) ya no tienen un precio fijo, sobre el que se anunciaban y aplicaban descuentos más o menos importantes: ahora tienen precio libre que cada establecimiento aplica según su política comercial. Por esa razón es necesario que antes de comprar los libros nos informemos de su precio y lo comparemos.

La OCU compra libros

Para poder llegar a conclusiones válidas, nos pusimos en la piel de un consumidor más y realizamos una prueba sobre el terreno. Deseábamos buscar el mejor precio para los libros de nuestros hijos, que empezaban 4º de Primaria y 1º de E.S.O. Para ello, en julio acudimos a preguntar precios a librerías tradicionales, de barrio, y grandes superficie, con un listado de libros de primaria y secundaria. Nuestro objetivo era conocer los precios para decidir dónde es más barato comprar.
En las librerías de toda la vida nos han facilitado esa información, aunque en ocasiones a regañadientes
En las grandes superficies no nos dieron el precio de los libros: es necesario realizar la reserva y ya en el momento de la recogida solicitar el importe de cada libro.
Por tanto, recogimos los precios de nuestros libros en varias librerías de Madrid, y los encargamos en Alcampo, Carrefour y El Corte Inglés. Nos decantamos por hacer la reserva “a ciegas”, fiándonos de los eslogan publicitarios:
Si lo encuentra más barato le devolvemos 10 veces la diferencia (Carrefour)
El precio más barato que permite la ley (Alcampo)
El mejor precio (El Corte Inglés e Hipercor)
¿Merece la pena la espera en vez de irnos de vacaciones con el asunto resuelto? Salimos de dudas cuando el 2 de septiembre acudimos a por los libros. Esto hemos encontrado.

Libros más baratos en los hipermercados

En general, las grandes superficies nos han ofrecido precios inferiores a las librerías físicas. Incluso con el descuento adicional del 10% que algunas librerías ofrecen, el precio final es superior al de los hipermercados.
En el caso de los libros para 4º de primaria, el precio de las librerías es de media un 20% que en los hipermercados. En euros en este caso concreto se traduce en 23 euros menos. En los libros de nuestra prueba, los mejores precios son los de Alcampo: el precio total de los libros de Alcampo ha sido de 110,8 euros frente a los 116,3 de Carrefour y los 118,1 euros de El Corte Inglés…. Y 138,2 euros en las librerías tradicionales (casi un 25% más caro que en el sitio más barato).
En el caso de la ESO también se mantiene la diferencia, en torno a un 19% entre la media de los precios de librerías y los precios de los hipermercados, lo que podría llegar a suponer pagar unos 40 euros más en las librerías tradicionales. La reserva de los libros de ESO no estaba completa el 2 de septiembre, pero Carrefour ofrece en principio precios mejores en dos de los libros.
Por tanto, desde el punto de vista económico reservar los libros en hipermercados ha sido claramente la mejor opción. El precio final ha sido claramente mejor en todos los casos y los ahorros posibles se sitúan en torno al 20% o más. Casi 30 euros para un alumno de 4º de primaria, y 40 en la ESO. Unas cantidades nada desdeñables para las familias que deben afrontar los gastos de la vuelta al cole.

Publicidad más que exagerada

Alcampo anuncia que vende “Al precio más bajo permitido por la ley”. Esta afirmación podría ser cierta en los libros de Primaria ya que tiene siempre los precios más baratos, aunque no podemos demostrar si ese precio coindice con el más bajo permitido por la ley que no puede ser otro que el precio al que ellos compran los libros ya que el único requisito es que no pueden vender a pérdida. En los libros de ESO, o Alcampo compra muy caro o no es cierto que estén vendiendo al precio más bajo permitido por la ley.
Carrefour indica que si se encuentran los libros más baratos “devuelven 10 veces la diferencia”·. Como hemos comprado otros más baratos, hemos solicitado esa devolución y estamos a la espera…
El Corte Inglés únicamente señalan que venden “al mejor precio”. Esto no es sinónimo de barato.

Lo que hay que tener en cuenta

Cuando se hace la reserva en una gran superficie, se realiza a ciegas: no se sabe lo que cuestan hasta que no se compra.
En ocasiones los padres no saben cómo va su pedido. No siempre hay un sistema de seguimiento y correos o SMS de confirmación que facilite el control del estado de la reserva. En nuestra prueba Carrefour destaca sobre el resto en estos aspectos tanto por el sistema de reserva (carga de los libros en la solicitud) como por el seguimiento del pedido.
Es frecuente que la reserva no esté completa, con lo que el consumidor se ve obligado a acudir varias veces a recoger los libros: esto es menos problemático en la librería de barrio…
A través de internet existen muchas varias tiendas que venden también libros de texto. Algunas ofrecen un catálogo muy completo, como http://www.agepea.com y http://www.popularlibros.com. Ofrecen una buena referencias de precios, en ocasiones bastante competitivos pero si el pedido es pequeño hay que sumar los gasto de envío
En cualquier caso, a la hora de comprar hay que estar atento para evitar errores: hay que asegurarse de que el ISBN es correcto es indispensable ya que algunos libros de la edición cambia según la Comunidad Autónoma .
La editorial no parece determinante a la hora de aplicar precios ni los hipermercados ni las librerías tradicionales.

Fuente: OCU

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